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Por Alwin van der Heiden en el 2005 en la Revista Viejo Mazatlan.

 

En particular, las figuras de felinos se encuentran en losmateriales prehispánicos más diversos. El jaguar fue un icono en las culturas Maya,Olmeca y Azteca. Para todas estas culturas el Jaguar representaba liderazgo, sacrificio y guerra. En nuestro estado de Sinaloa, en sus diferentes
n el México indígena los símbolos felinos se encuentran en esculturas, vasijas, collares etc. En toda Mesoamérica y en la región Maya en

 

ecosistemas, habitan seis felinos: El puma
margay Felis weidii y el mayor de los felinos americanos, el jaguar Panthera onca.

Puma concolor, el gato montes Lynx rufus, el ocelote Felis pardalis , el jaguarundi Felis jaguarundi el

Debemos de estar orgullosos de que el Jaguar todavía se encuentre en Sinaloa y en otros estados de México, por ser elfelino mas grande y majestuosoEl Jaguar tiene una grandiosa habilidad para trepar grandes árboles (donde en ocasiones se le puede ver tanto, es uno de los felinos del que menos se conoce su comportamiento e interrelaciones con su entorno ecológico. Es sorprendente como este esquivo felino habita desde la zona costera hasta los 2000 metros sobre el nivel del mar. Se le

puede encontrar en zonas pantanosas de manglar al sur de Sinaloa, en la región de “Teacapan”, en la selva baja caducifolia

y en la selva tropical sub-caducifolia y de vez en cuando, se le encuentra en los bosques de pino/ encino. San Ignacio

es un lugar conocido por su abundancia de Jaguares. Fue durante los anos 1950s cuando el Sr.Ferreira, mato a más de

60 ejemplares en las estribaciones de montaña cercanas a este Municipio. Actualmente, el Jaguar se encuentra

legalmente protegido por la CITES,Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y

Flora Silvestres. Y en México se encuentra incluido el la NOM-059-ECOL como especieen peligro de extinción.En el pasado,

la cacería excesiva y el tráfico de pieles por los cazadores furtivos, diezmaron a la especie. LosJaguares perdieron la

mitad de su hábitat original en el siglo pasado, la otra mitad, en su mayoría ha sidoseveramente fragmentado por la tala y

el establecimiento de ranchos ganaderos. El jaguar ve amenazada su existencia en la medida en que el hombre interviene

cada vez más en su espacio vital natural, talando bosques, construyendo carreteras y urbanizando las costas. Una de las

prioridades para la conservación del jaguar en Sinaloa es conocer, a través de estudios poblacionales,su presencia en las zonas de

reserva importantes. Como ejemplo tenemos a la Meseta de Cacaxtla, que es una Area Natural Protegida con más de 55,000

hectáreas,donde los jaguares siguen siendo matados por cazadores furtivos. Esta zona y las estribaciones de montaña de

Sinaloa enclavadas en la Sierra Madre Occidental deben de ser refugio y hábitat para estos bellos animales. La amenaza no

sólo está en los cazadores furtivos y la alteración de su hábitat, está también en los ganaderos que continúan matando a los

jaguares que atacan al ganado. En Sinaloa, no existe un programa donde se concientice y eduque a la gente que habita en las

comunidades para evitar la cacería del Jaguar y así protegerlo. En la sierra Nayarita se han implementado programas exitosos en donde se captura
al Jaguar problema o CEBADO y se traslada a Area Natural Protegida o Reserva Natural cercana. Al ganadero se le recompensa por la perdida

de ganado ocasionado por el jaguar. Sinaloa deberá seguir el ejemplo y hacer un gran esfuerzoy trabajar fuerte en la conservación de este felino y

su hábitat, para poder formar parte del corredor de América propuesto por Ravinowitz de la WCS (WildlifeConservation Society). La propuesta incluye

4500 Km. de tierras privadas y publicas que se extenderían desde México hasta Argentina para conectar las poblacionesde Jaguar que actualmente se

encuentran separadas. Los científicos, las organizaciones no gubernamentales y los gobiernos deben unir esfuerzos para colaborar ytrabajar en

Sinaloa y demás estados de México para poder salvaguardar ahora esta especie, que tiene aún la posibilidad de sobrevivir y evitar su extinción en esta

región del mundo. El Ecoturismo, definido por la Unión Mundial para la Naturaleza (IUCN) como aquella modalidad turística ambientalmente

responsable, consistente en viajar o visitar áreas naturales relativamente sin perturbar, con el fin de disfrutar, apreciar y estudiar los atractivos

naturales (paisaje, flora y fauna silvestres), así como cualquier manifestación cultural que se encuentren ahí. El verdadero ecoturismo promueve la

conservación, tiene bajo impacto ambiental y cultural y lo mas importante, propicia un involucramiento activo y socio económicamente benéfico de

las poblaciones locales. Es una herramienta que se debe impulsar de manera seria y profesional que contribuirá a dar un giro importante

al futuro del turismo en Sinaloa.  El Jaguar es un símbolo que puede generar gran interés y apoyos, y tiene el poder para conservar grandes

extensiones naturales ricas en diversidad biológica. Debemos recordar que nosotros los humanos, somos la única especie con capacidad de extinguir a

otras, así como somos la única capaz de salvar a animales y plantas en peligro de desaparición. De nosotros depende la decisión que tomemos. Como

dijo el científico Norman Myers: “Los bosques tropicales del mundo se presentan ante la humanidad como un grave problema y una excelente

oportunidad. Del ser humano dependerá aprovechar esta última o destruir con ellos el planeta.

Alwin van der Heiden: Lic. en Oceanología, colaborador de la revista México Desconocido y premiado en el concurso «The BB Wildlife Photographer of the Year» en el 2003.

 

El Rugido del Jaguar

ícono de la Selva Sinaloense

En Mayo del 2007 recibí una llamada de un ranchero de la comunidad del Habal, en el municipio de  Concordia y me comentó lo siguiente: ¡el tigre (Así le llaman los lugareños al jaguar) me ha matado a más de 14 vaquillas, ese animal está cebado y va a acabar con toda las crías! Me comentó que estaba prohibido matarlo, yo sentí su frustración porque no existen programas para el manejo sustentable del ganado y tampoco compensaciones para la gente si hay pérdida del mismo… es un gran problema socioeconómico en donde el jaguar ataca el ganado y el ranchero termina matando al jaguar. Es la forma más entupida de acabar con el patrimonio natural. Esto se ha hecho así por generaciones. Por lo que para lograr un cambio en la forma de pensar y actuar de las personas puede tomar muchos años y no es nada prometedor para la supervivencia del jaguar.

En la comunidad de la Guasima, en las afueras  de Concordia, la gente está unida y están trabajando en conjunto para conservar su biodiversidad; ya son más de 5 años que esta población está coordinada con instituciones como El CIAD, CONANP, CONAFOR entre otras, en donde han decidido conservar sus recursos, por lo que preservan alrededor de 8 mil 500 hectáreas. El director de Vigilancia de esta comunidad, “Chalillo”, tuvo una cita en mayo del 2007 con el delegado de Profepa, en donde le mencionó la problemática del jaguar en su comunidad. Su respuesta fue la siguiente: no hay programas, ni medidas, ni fondos para su conservación en la entidad, lo que si existe es un desinterés total por atender una problemática ambiental que la gente de la comunidad de La Guasima quiere resolver.

El Delegado me comentó que “el problema de los rancheros es que el ganado no se paga como en otros estados como Nayarit”. Otra cosa sería si el jaguar estuviese atacando y matando gente como pasa en la India, en los Sundarbangs con el tigre de bengala. Mientras el ganado es altamente valorado por los rancheros y ganaderos como parte de su sustento, con una implementación de programas para el manejo del ganado se logran resultados positivos que ya existen en países como Belice, Costa Rica y Brasil.

En todo el territorio sinaloense, sorprendentemente nadie sabe cuántos jaguares existen, debido a que no hay un censo de la población y jamás se han puesto radio collares de transmisión para ver realmente cuantos hay en el Estado.

Sin duda alguna esta especie está en peligro de extinción y hay que tomar medidas urgentes para salvaguardar a este enigmático felino, no sólo en Sinaloa sino en todo el continente. En todo el estado jamás se ha metido a la cárcel a una persona por aniquilar a este animal. La fianza alcanza más de 10 mil salarios mínimos o 10 años de cárcel.

Pero también hay buenas noticias: La Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas está trabajando en el área de  protección de flora y fauna denominada Meseta de Cacaxtla, que tiene una extensión de más de 50 mil 500 hectáreas, y se encuentra entre los municipios de San Ignacio y Mazatlán.

Actualmente se trabaja en un proyecto para la conservación del jaguar en conjunto con la comunidad de Coyotitan del Municipio de San Ignacio, esto es muy positivo ya que esta zona es un corredor importantísimo de crianza para estos felinos. En la Meseta se han observado cachorros con la madre, eso es muy alentador y cada vez hay más participación por parte de la gente de las comunidades.

Tenemos que estar orgullosos de tener esta enorme biodiversidad en Sinaloa, cada vez es más la gente interesada en no talar árboles y no cazar al jaguar, ya que vale más la selva con el animal que sin él; no atrapar las aves para el comercio ilegal, sino cuidarlas para que los observadores las vean en su propio hábitat, todo eso implica un ingreso para nuestra comunidad.

La gente poco a poco va pensando que la riqueza biológica vale y puede convertirse en el futuro de las generaciones que vienen y a su vez no tengan que salir fuera a buscar trabajo y quedarse en su comunidad y generar ingresos con los recursos naturales que cada comunidad tiene. Hay que pensar que la pérdida de los recursos naturales genera más pobreza.

El Ecoturismo es una herramienta que se deberá de impulsar profesional y honestamente en Sinaloa. ¿Qué es el ecoturismo? “Viajes ambientalmente responsables a las áreas naturales, con el fin de disfrutar y apreciar la naturaleza (y cualquier elemento cultural, tanto pasado como presente), que promueva la conservación, produzca un bajo impacto de los visitantes y proporcione la activa participación socioeconómica de la población local”.

Entonces todo va de la mano, ya que el  turismo es, de hecho, la industria más grande del mundo y dentro de este mercado orientado a la naturaleza, es el segmento que crece con más rapidez. Ahora bien, para que esto realmente funcione será necesario incorporar a todas las  comunidades para salvaguardar nuestra riqueza biológica, ya que todos ganan. Esta es  la única forma que veo para que las futuras generaciones y visitantes puedan escuchar por las noches el rugido del jaguar o ver a este elusivo animal en su propio reino, no hay que olvidar que somos nosotros, los humanos, los que estamos quitándole su hábitat.

El Jaguar, ¿seguirá reinando en Sinaloa?
Texto × Fotos | Alwin Van der Heiden

En el estado de Sinaloa nunca se ha realizado un censo de la población del Jaguar y por ende no sabemos cuantos jaguares hay en el estado, o en las Áreas Naturales Protegidas. En el caso de la Meseta de Cacaxtla, San Ignacio, la CONANP ha obtenido imágenes de estos esquivos felinos con la ayuda de cámaras de foto-trampeo; estas imágenes representan un enorme trofeo para el naturalista que dedicó muchas horas de búsqueda para ver las huellas y elegir el lugar exacto en donde poner la cámara. A su vez estas imágenes son importantes ya que se sabe que estos felinos siguen presentes en la reserva. En el mes de marzo estuvo en Mazatlán el Dr. Rodrigo Medellín y dio una conferencia en el Acuario Mazatlán sobre el Censo Nacional del Jaguar (CENJAGUAR) en México.

En esta reunión se dieron cita representantes de varias comunidades tales como Tlacuitapa y Dimas de San Ignacio, y de la Guasima, Concordia; todos ellos están muy interesados en preservar este felino en sus comunidades y en las zonas de reserva. Medellín destacó y puntualizó que se tienen que unir esfuerzos para poder prevenir la extirpación local de esta especie en muchas de las comunidades serranas. El tener la presencia del Jaguar cerca o dentro de su comunidad, representa una opción adicional para el desarrollo sustentable local.

Para esto se requiere hacer un corredor biológico para conectar sitios prioritarios y que el jaguar logre con más facilidad encontrar su pareja o alimento y sitios donde realmente sea protegido. El Dr. comentó que en Costa Rica, Belice y Brasil las Rancheros ya están generando más ingresos por tener la presencia de esta emblemática especie, ya que por medio del ecoturismo, la gente visita estas zonas de reserva en donde su sueño es por supuesto ver un jaguar en su hábitat.

Cacería furtiva en Sinaloa del Jaguar

En febrero del 2009 nos enteramos de una trágica noticia en la comunidad de La Guasima. Esta comunidad tiene 6 años cuidando seriamente sus más de 8,000 hectáreas de bosques y selvas. Ellos tienen sus programas bien establecidos de vigilancia y durante nuestra visita nos informaron que desafortunadamente unos cazadores furtivos habían desollado un Jaguar en una montaña cercana.

Inmediatamente la comunidad denuncio a la Profepa para ver lo sucedido y aplicar la ley. Un jaguar macho aniquilado en la comunidad de la Guasima, es una gran perdida en el ecosistema. Este hecho cobarde y negligente a su vez generó controversia en esta comunidad, que tanto esfuerzo hace por cuidar su biodiversidad, para que llegue un ser humano con un arma ilegal y mate, desoye y comercialice la piel en 1,000 pesos en el Mercado Negro. El Sr. Gustavo, vigilante de la comunidad comentó que nada los va a detener y van a seguir trabajando en pro de la conservación y orgullosamente exclamó; “si no cuidamos nosotros, quien va a proteger a estos animales indefensos”.

Muchas de las comunidades serranas del estado saben y conocen a esta especie, pero siguen cazándolos debido a que hay jaguares que en ocasiones atacan al ganado; esto sucede principalmente porque no encuentran sus presas, como lo es el venado cola blanca, el jabalí, tlacuaches, armadillos, tejones entre otros. Muchas veces la gente caza por deporte en estas zonas, sin respetar las vedas y/o las zonas de reserva, esto afecta directamente a la biología del jaguar.

En ocasiones los ganaderos pagan un sueldo alto por matar a un ejemplar, y ¿quien conoce a un ganadero que fue a la cárcel por ordenar a matar a un jaguar? En el estado de Sinaloa existe un mal manejo del ganado y la falta de talleres necesarios para sensibilizar a los ganaderos y rancheros sería una buena estrategia para minimizar la cacería clandestina del jaguar. Se deben de implementar acciones de protección, también hay que solucionar las necesidades que tiene la gente que vive en estas zonas remotas, por ejemplo si el jaguar mata a una vaquilla, habría que renumerar la perdida al propietrio, y eso genera menos odio e ira, ya que no hay que olvidar que el ganado es su patrimonio. Es un problema socio-económico muy serio en todo México.

Por otro lado, una vez que se recupere la población de venados, jabalíes y otras especies que son alimento esencial del jaguar, no habría porque preocuparse mas, pero el tiempo es muy sabio y hay esperanza para esta especie, pero si el jaguar desaparece tengámoslo por seguro que nosotros también estaremos afectados y muy gravemente.

Plétora Avifauna en los Humedales del Sur de Sinaloa
Texto × Fotos | Alwin Van der Heiden
pletora avifauna en los humedales del sur de sinaloaNos dirigimos rumbo a Teacapan en la búsqueda de un ave conocida como Garza Cucharón o el “cangrejero” esto debido a que los lugareños lo han visto comer jaibas. Esta expedición surge por el interés de conocer un poco más la increíble biodiversidad que existe en nuestros estuarios y que merecen toda la protección y esfuerzo de conservación posible.

pletora avifauna en los humedales del sur de sinaloaMi compañero Rubén Sandoval, Biólogo de profesión, apasionado de la naturaleza y su servidor, después de pernoctar en Villas Maria Fernanda, un hotel muy acogedor en Teacapan, nos dirigimos a la zona de embarque. Ahí, conocimos a nuestro guía local, Tobi, que tiene un enorme conocimiento empírico sobre la biodiversidad que se alberga en estos ecosistemas, donde abundan ciertas criaturas que únicamente las encontraras con la ayuda de un gran guía local.

Nuestra misión era observar la avifauna, mamíferos y reptiles, pero particularmente estábamos interesados en observar especies como la Garza Cucharón, la Garza Tigre Gorji-nuda, Rascón Cuellirufo, Halcón Peregrino, Águila Pescadora, entre otras. Partimos a las 5:50 AM y el amanecer fue espectacular, en cuanto mas nos adentrábamos en los estrechos canales del prístino manglar, nuestro asombro al escuchar los cantos de la gran diversidad de aves y murmullos de los animales era fascinante.

Por supuesto que al entrar en uno de los canales más angostos, nos daba un gusto saber que Tobi, con su gran entusiasmo y tenacidad, es un conocedor extraordinario sobre las corrientes y mareas, ya que son lugares muy someros y las raíces del mangle rojo que están sumergidas pueden resultar muy traicioneras y la embarcación se puede dañar severamente.

Al avanzar en este estrecho canal nos encontramos con una familia de mapaches, los cuales estaban confundidos al ver nuestra presencia y se esfumaron entre el mangle. Todos quedamos maravillados cuando llegamos a una zona donde abundaban los nidos de garzas, es realmente un espectáculo observar las crías alimentándose. En el transcurso del viaje vimos a una iguana verde asoleándose entre las raíces del mangle rojo, este majestuoso reptil presentaba un color anaranjado de tanto asolearse y estaba muy relajado.

pletora avifauna en los humedales del sur de sinaloaA remo nos pudimos acercar a casi 4 metros de distancia y el reptil no se movía. Hay que capturarlo, menciono Javier, y le comentamos que es más real ver un animal en su hábitat natural que en una jaula, o como mascota. Esta iguana esta en la categoría de amenazada en el listado del Libro Rojo. También hay presencia de grandes cocodrilos de rio en estas marismas, no tuvimos la suerte de verlos debido a que estos se asolean a ciertas horas del día, mas sin embargo, si vimos las huellas de estos gigantes. Una de las aves que nos causó gran alegría observar, es la Garza Cucharón.

Al dar vuelta en un canal serpenteado, repentinamente de la calma total se escucho un cu-cu-cu-cu-kah y un ah-ah-ah-ah-ah-cu-ah, de inmediato con los binoculares identificamos a una colonia de 6 ejemplares.

La Garza Cucharón es primordialmente de hábitos nocturnos y aun así tuvimos la suerte de escucharlas y ver unos 12 individuos durante nuestra expedición.

El transcurso del recorrido fue de 8 horas en lancha y gracias a la gran ayuda de nuestros excelentes guías, pudimos encontrar estas especies que ya no se ven en otras marismas del Estado de Sinaloa y estuarios debido a la contaminación y la destrucción del mangar. Vale la pena emprender este camino a la conservación; Teacapan tiene mucho que ofertar en este mercado virgen del ecoturismo, y su gente deberá de buscar en el turismo una visión nueva de mercado para de esta forma generar empleos directos en su comunidad. Hay mucho trabajo que hacer en este campo de trabajo y tendrá que ser valorado por ellos mismos.

» Efectos antropogénicos sobre estuarios en el sur de Sinaloa.

Algo abrumador y desalentador que esta pasando en estos bellos estuarios, nos explicó nuestro guía es lo siguiente. En épocas navideñas algunas gentes usan CIANURO y otros venenos para matar a todo el pescado en estos canales. No vimos ningún cocodrilo en esta área porque envenenaron este canal, y debido a ello los cocodrilos no encuentran comida y se van a otros canales donde no podemos llegar. Estos problemas ambientales son catastróficos a larga escala, ya que matan a todas las larvas, el pescado grande, crustáceos y moluscos. La PROFEPA, SEMARNAT y demás instituciones deberán de operar y ver la situación actual para poder evitar estos ecosidios que a final de cuenta afectan a todos los cooperativistas en la zona y como dicen, están matando la mina de oro, y por unos la llevan todos.

La Carismática Guacamaya Verde
Ave colorida de la selva baja caducifolia
Por | Alwin van der Heiden

 

Es fascinante que en el  estado de Sinaloa contemos con la  presencia de 6 especies de estas hermosas y llamativas aves tropicales pertenecientes a la familia Psittacidae. La guacamaya verde (Ara militaris), cotorra-serrana occidental (Rhynchopsitta pachyrhyncha), loro occidental (Amazona finschi), loro-frenti blanco (Amazona albifrons), perico-frenti naranja (Aratinga canicularis) y por último el periquito enano (Forpus cyanopygius). En México tenemos la presencia de 21 especies de este grupo, esto es increíble.    En este articulo nos vamos enfocar sobre los hábitos, comportamiento y problemática ambiental de la Guacamaya Verde Ara militaris. La guacamaya verde presenta una distribución fragmentada en las regiones tropicales y subtropicales desde el norte de México hasta Sudamérica. En Sinaloa, esta ave esta estrechamente asociada a la selva mediana sub-caducifolia, aunque también se ha registrado en bosques de pino/encino. Sus rangos altitudinales se extienden desde los 150 hasta los 2,500 metros sobre el nivel del mar.

La guacamaya verde se caracteriza por su gran tamaño, una cola larga y puntiaguda, pico grueso y ganchudo, lengua gruesa, mejillas desnudas y un vistoso plumaje verde con toques rojos, amarillos y azules. Estas aves son las mas grandes pertenecientes a esta familia. Son también conocidas por su aparente inteligencia, longevidad legendaria y la habilidad para imitar una remarcable cantidad de sonidos –incluyendo el habla humana.

A pesar de este hecho, muy pocos de nosotros hemos visto una de estas aves en su hábitat natural, las guacamayas, loros y pericos son conocidas por nosotros porque estamos acostumbrados a verlos en cautiverio. Su inteligencia, vida larga, dieta vegetariana, colores brillantes, gran tamaño, y su “parloteo divertido” las ha hecho las aves enjauladas más populares mundialmente. Pero por esa misma popularidad, ahora constituye una de sus amenazas más grandes que estas hayan enfrentado. Algo que he notado  es que las guacamayas realizan migraciones locales y estacionales para encontrar su comida favorita. Estas aves seleccionan áreas donde pasar la noche, dormitorios, y tienen sus zonas de preferencia para descansar, en áreas boscosas con mucha sombra.  Durante la época de anidación estas aves se abastecen principalmente de la semilla del árbol conocido como haba que florece durante la época de sequía. También les gusta alimentarse de los frutos de los árboles de capomo y chalata. Estas se congregan en grandes parvadas durante esta época. Las guacamayas dependen de zonas extensas de selva prístina para poder recolectar su fuente de alimento y realizan una búsqueda de huecos en los árboles para habilitarlos como nido, los árboles de capomo, huanacastle, el papelillo son unos de los árboles utilizados para la anidación. También anidan en los riscos, en zonas muy remotas e inaccesibles para el hombre.

Esta ave arbórea desafortunadamente se encuentra gravemente amenazada debido a su captura para el mercado ilegal de mascotas, aunado a esto la fragmentación y destrucción  de su hábitat y en algunas zonas también es cazada para fines de subsistencia. Muchas de estas presiones están causando un enorme declive en las poblaciones de la guacamaya verde en el estado de Sinaloa. Combinado con la perdida acelerada de su hábitat, el comercio ilegal de aves para mascota amenaza la gran mayoría de las guacamayas con la extinción. El número de especies amenazadas es mas alto para los Psitácidos que para cualquier otra familia de aves; de mas de 300 especies 57 se encuentran listadas en alguna categoría de la Convención Internacional de Comercio de Especies de Flora y Fauna Silvestres en Peligro (CITES). La guacamaya verde se encuentra en la siguiente categoría “Peligro de Extinción”.

Debemos unir fuerzas, cada persona puede ayudar de alguna u otra forma: cuando tu adquieres una guacamaya, loro, perico etc.; te conviertes automáticamente en cómplice, y estas contribuyendo a la perdida de la avifauna Mexicana, ya que por cada guacamaya que se vende al menos cinco o mas  no lograron seguir en vida debido al cruel manejo forzado, estas hermosas aves son sometidas en jaulas completamente amontonadas, son alimentadas a la fuerza y durante el traslado es cuando la mayoría de las aves sufren de “stress” ocasionando que su sistema inmune baje y sucesivamente mueran. En Mazatlán tenemos a la Presidenta Martha Armenta de la A.C  CONREHABIT “Conservación y rehabilitación del Hábitat” en donde se trabaja con especies amenazadas y en  peligro de extinción.  Durante el mes de febrero se decomisaron 470 pericos frentinaranja, estas aves fueron despojadas  de su hábitat natural para la el trafico ilegal de especies. Este gran trabajo de la conservacionista  Martha y sus colegas es un ejemplo a seguir y una enorme ayuda  para salvaguardar a estas especies y que las aves una vez recuperadas vuelvan a su hábitat natural. Si no se hace un esfuerzo de grupo concertado entre las autoridades y las comunidades donde se presentan los delitos, simplemente en los siguientes de 10 a 20 años, ya no tendremos estas aves majestuosas en nuestras selvas.

El Cocodrilo de Río,

Habitante de los Estuarios Sinaloenses.

“Sinaloa, juntos protegiendo nuestra biodiversidad”

Texto y Fotos: Alwin van der Heiden

Es fascinante que en estos tiempos donde muchas especies se han extinguido o estén amenazadas, todavía podamos observar a una población estable de cocodrilos silvestres en su hábitat natural en el litoral Sinaloense.

La mayoría de los Sinaloenses  lo conocen como caimán, sin embargo aquí en Sinaloa solo existe una especie de cocodriliano nativo que su nombre coloquial es el “cocodrilo de rió” o “cocodrilo americano” y científicamente hablando es un cocodrilo autentico del genero y especie Crocodylus acutus. En México, también existe el cocodrilo o lagarto de pantano Crocodylus moreletii, este se encuentra distribuido a lo largo de la vertiente del golfo de México desde el centro de Tamaulipas hasta Quintana Roo. El famoso y verdadero caimán de nombre científico Caiman crocodilus chiapasius, se localiza en el estado de Chiapas.

A escasos 19 Km. al Norte de Mazatlán, se encuentra el poblado conocido como El Recreo. Muchas de las personas que viven en esta pequeña comunidad se dedican a la pesca del camarón en los estuarios El Guayabal y El Verde. Al paso de los años, esta gente ha aprendido a coexistir con la flora y fauna del lugar. Los pescadores de la Cooperativa José Maria Canizales están orgullosos de tener una población reproductora de cocodrilos y desean realizar su propio proyecto de conservación para garantizar el futuro de estos maravillosos animales prehistóricos. La verdad es un gusto y privilegio poder ir a fotografiar a estos colosos en su medio natural y que los pescadores estén a favor de la conservación de los cocodrilos; eso es muy alentador.

Estos reptiles juegan un papel importantísimo dentro de los ecosistemas acuáticos donde habitan. Son considerados especies clave que mantienen la estructura y función del ecosistema, esto es debido a las actividades que realizan. Dentro de estas están la depredación selectiva de especies de peces, reciclamiento de nutrientes y el mantenimiento de refugios húmedos durante la temporada de sequía, ya que estas cuevas son habitadas por otros mamíferos, e invertebrados que cohabitan con ellos.

Es importante mencionar que los cocodrilianos son los depredadores de mayor tamaño en estas zonas de manglar y hay que tenerles respeto y ser muy cautelosos, ya que estos pueden atacar si estas cerca de sus crías o nido. Unos de los resultados que obtuvo en el 2000, un apreciable colega y biólogo conservacionista Carlos Navarro Serment en su estudio “Abundancia, uso de Hábitat y Conservación  del Cocodrilo de Río Cocodrylus acutus Cuvier 1807 en el Estero El Verde, Sinaloa, México”, fueron muy importantes. El realizó conteos mensuales tanto diurnos como nocturnos y realizo entrevistas a los usuarios del estero (pescadores, cooperativistas, turistas, entre otros). De esta forma se trató de contribuir al conocimiento de la especie en la región y determinar que factores han permitido la sobre-vivencia del cocodrilo en esta zona, mientras que ha sido eliminado de la mayoría de los cuerpos de agua cercanos. Durante su estudio, Carlos estimó un total de 11 adultos y 15 juveniles. La proporción de adultos es 15.38 % menor a la de otras poblaciones reportadas de la misma especie, lo que sugiere que la población se encuentra en crecimiento tras eventos de caza ocurridos en años anteriores.

Amenazas antropogénicas

Desde mi punto de vista como fotógrafo de la vida silvestre, toda la  fauna y flora esta siendo severamente afectada de una u otra forma en nuestro Sinaloa. Una de las mayores perturbaciones que sufren las poblaciones de cocodrilo en Sinaloa, son la contaminación por la descarga de aguas residuales de procesos agroindustriales y domésticos, la pérdida de su hábitat, (construcción de marinas turísticas y granjas camaroneras). Inclusive hace 2 años se estaba talando la selva baja caducifolia adyacente al estuario “El Verde” para sembrar agave.

También hoy día, existen presiones fuertes de inversionistas desarrolladores que quieren quitarle el estero “El Guayabal” a los cooperativistas. Esto sería una catástrofe ecológica para las miles de aves  que usan este humedal como un sitio de alimentación, descanso y refugio tanto de aves residentes como migratorias, y a su vez afectaría negativamente a la población de cocodrilos que habitan en esta área.

Actualmente el cocodrilo se encuentra incluido en la norma oficial mexicana NOM-059-SEMARNAT-2001, dentro de la categoría de especie sujeta a protección especial. Debemos de cuidar nuestros estuarios como oro molido, ya basta de rellenarlos y quitarle al humilde sus tradiciones y su forma de ganarse la  vida. En el corto o largo plazo el ecoturismo es la alternativa idónea  que puede generar nuevos ingresos e empleos directos a la comunidad de El Recreo. Como dice el refrán, “donde hay voluntad hay camino”, y definitivamente esta comunidad definitivamente tiene las ganas en esta excitante y nuevo esfuerzo. Esperemos que este proyecto les beneficie a la comunidad y por supuesto a la naturaleza misma.

2009
Will the Jaguar prevail in Sinaloa?
Text × Photos | Alwin Van der Heiden

In the state of Sinaloa a census has never been conducted on the jaguar population, and therefore we have no idea of how many jaguars exist in the state or even in the natural protected areas. In the case of la Meseta de Cacaxtla, San Ignacio, CONANP has obtained important images of these elusive animals with the help of trap cameras. These photographs are a huge trophy for the naturalist who dedicated many hours searching for jaguar tracks in order to decide where to place the equipment. Also the images are very important since they provide evidence of the existence of the big cats in this protected area. Recently, Dr. Rodrigo Medellín, a specialist in jaguar behavior, visited Mazatlan to give a conference at the Acuario Mazatlan regarding the National Census of the Jaguar (CENJAGUAR) in Mexico. At this meeting, representatives of several communities such as Tlacuitapa and Dimas from San Ignacio, and of La Guasima, Concordia; were very interested in saving the species in their protected areas. Medellin emphasized strongly that an urgent effort has to be made to prevent local extirpations of the species in many of the communities at the mountainous areas. To have the presence of the jaguar within or close to your community represents an additional option for local sustainable development. In order to make this happen a biological corridor has to be planned to connect the priority sites, so the jaguar can connect easier in order to find a mate, food and shelter.

Medellin commented that in Costa Rica, Belize and Brazil the ranchers are profiting due to the presence of this iconic species in their reserves. Ecotourism allows people the dream of perhaps witnessing a jaguar in the wild.

Jaguar Poaching in the State of Sinaloa

In February 2009 we were notified of the tragic news in the community of La Guasima, Concordia, Sinaloa. La Guasima has preserved their 8,000 hectares of deciduous and pine/oak forest for more than 6 years and have been an example of a community pulling together to protect their wildlife. They monitor their protected area with programs of constant vigilance, and during our visit they informed us that poachers had hunted and skinned a jaguar at a nearby mountain. Immediately the community contacted Profepa who arrived to try to find out information in order to press charges against the unknown perpetrators. A male jaguar killed at la Guasima is a huge loss for the entire ecosystem. This gruesome crime generated controversy in the community. They make such an effort to protect their biodiversity and to have someone from outside the area with more than likely an illegal gun hunting their wildlife is a huge blow. The pelt would sell for about $1,000 pesos on the black market. Mr. Gustavo, who is an active member of the community, and works as a park ranger, was quoted as saying: “Nothing will stop us from protecting our patrimony and we will work in favor of conservation, If we don’t take care of it, who is going to protect these defenseless animals”.

Most of the communities in the western mountain range know and have close encounters with jaguars. Ranchers and poachers still hunt them since jaguars occasionally attack and eat cattle; this happens mainly because there is a lack of their food source such as white tailed deer, wild boar, opossum, armadillos, coatimundis amongst others. In many of these remote areas people hunt all animals year round, without respecting the law and the off season, and that affects the food available for the jaguars. It is well known that the rich ranchers pay a high fee to someone who kills a jaguar, but we never hear about a farmer going to jail because of this request. In the state of Sinaloa there is very poor cattle management in the backcountry and also an urgent need of workshops that could help sensitize farmers and ranchers as a strategy to diminish clandestine jaguar poaching. There has to be an implementation of programs that have been successful in other parts of the world. For instance when the jaguar kills a calf, the local rancher is paid back for the loss. Raising cattle is their livelihood and usually their only source of income. This is a dramatic socio-economic problem all throughout Mexico.

Also once the deer, wild boar and other species make their comeback in these preserves the source of food will flourish that is essential for survival of the big cats such as jaguars and cougars. To lose a species as emblematic and majestic as the jaguar would be a huge loss. Time will tell but there is hope for this species.

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